Press Room

POTUS Makes the Case for Comprehensive Immigration Reform

America's Voice | Released on 04/30/2009

Senate Hearing Builds Momentum Toward Policies that Work for America

In his 100 Days press conference last evening, President Obama reiterated his pledge to make immigration reform a Year One priority.  Responding to a question from Lori Montenegro of Telemundo, Obama said: “We want to move this process. We can’t continue with a broken immigration system. It’s not good for anybody. It’s not good for American workers. It’s dangerous for Mexican would-be workers who are trying to cross a dangerous border. It is – it is putting a strain on border communities, who oftentimes have to deal with a host of undocumented workers. And it keeps those undocumented workers in the shadows, which means they can be exploited at the same time as they’re depressing U.S. wages. So, what I hope to happen is that we’re able to convene a working group, working with key legislators like Luis Gutierrez and Nydia Velazquez and others to start looking at a framework of how this legislation might be shaped. In the meantime, what we’re trying to do is take some core – some key administrative steps to move the process along to lay the groundwork for legislation, because the American people need some confidence that if we actually put a package together we can execute.”  

In response to a follow-up question on the timing of legislation, Obama continued: “I see the process moving this first year. And I’m going to be moving it as quickly as I can. I’ve been accused of doing too much. We are moving full-steam ahead on all fronts. Ultimately, I don’t have control of the legislative calendar, and so we’re going to work with legislative leaders to see what we can do.”

Obama’s remarks came the night before Senate Immigration Subcommittee Chair Charles Schumer (D-NY) kicked off the immigration debate in the Senate with an impressive hearing on the economic, social, and moral imperatives behind comprehensive immigration reform. 

“For immigration reform, today is opening day of the new season,” said Frank Sharry, Executive Director of America’s Voice.  ”Between President Obama’s reiteration of his campaign pledge to address reform this year, and Senator Schumer’s taking the baton today, it is clear that momentum is building toward action on immigration in 2009.”

In related news, today’s New York Times reports that Obama’s U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) will focus new energies on unscrupulous employers who knowingly hire undocumented workers or commit other crimes.  According to data published by America’s Voice, the Bush Administration’s enforcement strategy targeted immigrant workers rather than the abusive employers who take advantage of the broken immigration system to expand their profits.  In 2007 and 2008, 98% of all immigration-related arrests at workplaces and nearly 90% of all criminal arrests at workplaces were of undocumented workers, rather than their employers.  

“The new ICE directive shows this Administration is getting its priorities straight.  Unscrupulous employers who take advantage of workers must be priority number one for immigration enforcement.  While many questions remain about how this new policy will be implemented, it is clearly a step in the right direction, said Sharry.  “In order to more fully address our enforcement needs and restore the rule of law to our broken immigration system, comprehensive reform is the final answer, and the President’s remarks last night, coupled with Senator Schumer’s leadership on this important issue, are clear signs that reform is coming.”

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Obama delínea razones en favor de la reforma migratoria amplia

Audiencia del Senado impulsa políticas adecuadas para este país

Washington, DC – Anoche, durante la conferencia de prensa que marcó los primeros 100 días de su gestión, el presidente Barack Obama reiteró su promesa de hacer de la reforma migratoria una prioridad en su primer año en la Casa Blanca.

En respuesta a una pregunta de Lori Montenegro, Corresponsal en Washington del Noticiero Telemundo, el presidente Obama reiteró su compromiso con la reforma migratoria amplia al decir que “queremos mover este proceso…No podemos continuar con un resquebrajado sistema migratorio que no es bueno para nadie. No es bueno para los trabajadores estadounidenses. Es peligroso para los mexicanos que intentan cruzar una frontera peligrosa para tratar de venir a trabajar. Supone además una presión para las comunidades fronterizas que tienen que lidiar con una gran cantidad de indocumentados. Y hace que esos indocumentados permanezcan en las sombras lo cual supone que sean explotados al mismo tiempo que se reducen los salarios estadounidenses. Así, espero que podamos convocar un grupo de trabajo con legisladores como Luis Gutiérrrez,  Nydia Velázquez y otros para comenzar a discutir esquemas de lo que podría contemplar una legislación. Mientras tanto, lo que estamos tratando de hacer es tomar ciertas medidas administrativas clave para movilizar el proceso y sentar las bases para una legislación porque los estadounidenses tienen que confiar en que si armamos un plan, será uno que pueda ejecutarse”.

La reportera presionó sobre si seguía vigente su intención de avanzar la reforma durante el primer año de su gestión, y Obama respondió que “veo el proceso moverse en este primer año”. “Espero avanzarlo lo más rápido posible. Me han acusado  de querer hacer demasiadas cosas (al mismo tiempo). Estamos avanzando a toda máquina en varios frentes. Finalmente, no tengo el control del calendario legislativo, de manera que trabajaremos con los líderes legislativos para ver qué podemos hacer”, agregó Obama.

Las declaraciones de Obama se produjeron en la víspera de la audiencia del subcomité de Inmigración del Senado, convocada por el presidente del panel, el senador Charles Schumer, de Nueva York, para escuchar los argumentos económicos, sociales y morales que ameritan el avance de la reforma migratoria amplia.

 ”Se trata del comienzo de una nueva etapa para la reforma migratoria”, indicó Frank Sharry, fundador y director ejecutivo de America’s Voice. “Con las declaraciones del presidente Obama reiterando su compromiso de abordar la reforma este año, y con el senador Schumer tomando la iniciativa en este tema, es claro que hay un impulso para concretar acción en el frente migratorio en 2009″, añadió Sharry.

En una noticia relacionada, el diario The New York Times reportó hoy que la Oficina de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) centrará nuevas energías y sus esfuerzos de aplicación de leyes en los empleadores que a sabiendas contratan indocumentados o que cometen otros delitos.

Un reporte de America’s Voice encontró que la administración Bush centró sus esfuerzos de aplicación de leyes en inmigrantes con infracciones comunes de las leyes migratorias y no en los empleadores inescrupulosos que sólo se aprovechan del sistema migratorio para lucrarse . En 2007 y 2008, un 98% de todos los arrestos migratorios en centros de trabajo y casi 90% de los arrestos criminales en lugares de trabajo, involucraron a indocumentados pero no a sus empleadores.

“Los nuevos lineamientos de ICE demuestran que esta administración entiende cuáles deben ser sus prioridades. La primera prioridad en la aplicación de leyes migratorias deben ser los patronos inescrupulosos que se aprovechan de los trabajadores. Ciertamente quedan muchas cosas por aclarar sobre cómo se implementarán estos nuevos lineamientos, pero se trata de un primer paso en la dirección correcta”, dijo Sharry.

“Para abordar nuestras necesidades de seguridad y de aplicación de leyes, y para devolver el estado de derecho a nuestro descompuesto sistema migratorio, la reforma migratoria es la respuesta. Las declaraciones del presidente anoche sumadas al liderazgo del senador Schumer en este importante asunto, son claras señales de que la reforma se está acercando”, concluyó Sharry.

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